Que é o MERS-CoV?

coronavirus_456pxA síndrome respiratoria de Oriente Medio (Middle East respiratory syndrome coronavirus (MERS-CoV son as súas siglas en inglés) é unha enfermidade infecciosa provocada por un virus ARN monocatenario positivo pertencente á familia dos coronavirus que causan unha serie de enfermidades nos seres humanos, desde o arrefriado común até a síndrome respiratoria agudo severo (SARS). Non se coñecen ben as orixes do virus pero crese que se orixinou en morcegos, transmitiuse a camelos e empezou a transmitirse de animais a persoas. O período de incubación de MERS (tempo entre cando unha persoa está exposta a MERS-CoV e cando empezan a ter síntomas) adoita ser duns 5 ou 6 días, pero pode variar de 2-14 días. MERS-CoV, do mesmo xeito que outros coronavirus, crese que se estendeu a partir de secreciones respiratorias dunha persoa infectada, como a través da tose. Con todo, as formas precisas de como se propaga o virus non están do todo claras.
Esta cepa de coronavirus que causa o MERS identificouse por primeira vez en 2012 en Arabia Saudita e estendeuse a outros países, entre eles Alemaña e Estados Unidos. Aínda que se transmite por contacto directo non o fai con facilidade pois é necesario un contacto estreito coa persoa afectada, como o que ten un médico ou un enfermeiro ao coidar a un afectado sen máscara de protección. Algunhas persoas infectadas desenvolven síntomas leves (parecidos ao arrefriado) ou ningún síntoma en absoluto e recuperanse ben pero non é o frecuente pois a maioría das persoas infectadas co MERS-CoV desenvolven unha enfermidade respiratoria aguda severa, incluíndo febre, tose e dificultade para respirar. Algunhas persoas tamén teñen síntomas gastrointestinales como diarrea, náuseas e vómitos e, posteriormente, complicacións máis graves como pneumonía e insuficiencia renal aínda que a maioría das persoas que morreron tiñan unha condición médica subxacente, con enfermidades crónicas previas.
Como non existe un tratamento antiviral específico recomendado para a infección MERS-CoV CoV nin unha vacina para previr a infección, apóiase ao enfermo con achegue de líquidos e tratamentos que lle axuden a respirar, baixar a febre…. Ademais é recomendable seguir as pautas cotiás que nos axudan a protexernos de enfermidades respiratorias:
– Lavarse as mans frecuentemente con auga e xabón. Se non hai xabón e auga dispoñibles, usar un desinfectante de mans a base de alcol.
– Taparse o nariz e a boca cun pano desechable cando se tosa ou estornude e tirar o pano ao lixo.
– Evitar tocarse os ollos, o nariz e a boca coas mans sen lavar.
– Evitar o contacto persoal, como bicar ou compartir vasos ou utensilios para comer, con persoas enfermas.
Pódese converter nunha ameaza global? A principal preocupación é que se poida transmitir con rapidez, de persoa a persoa. De momento, o virus non adquiriu esta propiedade. Como dicía o responsable da OMS, Keiji Fukuda, podería desaparecer por si só, continuar causando algúns casos ou explotar provocando numerosos brotes. Dalgunha maneira, todas as posibilidades están abertas, por agora.

Esta entrada foi publicada en Sabías que?, Saúde. Garda o enlace permanente.

Deixa unha resposta